Siguiendo con nuestro último paseo a Mendoza, hace un poco más de un mes, y en el que vendría a ser mi último artículo al respecto, quiero escribir sobre Cavas Wine Lodge. Nosotros lo conocimos como restaurante, pero es, bueno… es un lodge. Un lodge de enoturísmo de lujo. Rodeado de viñas, este hotel tiene sus cabañas entre viñedos que tienen mucho de decorativo y le dan carácter a la experiencia. Centrado en el mundo del vino, nos explicaron y mostraron sus instalaciones: un pequeño anfiteatro donde todas las noches hay algún concierto u otra actividad, una hermosa bodega, un salón con mesa para catas incluida, y un spa (donde hay incluso un baño con vino –Malbec, if memory serves me right).

Para alguna visita futura me gustaría usarlo de alojamiento, pero esta vez lo visitamos exclusivamente para un almuerzo (y posterior caminata investigativa que, desafortunadamente, no incluyó ver las cabañas por dentro, porque estaban todas ocupadas). “Cavas” tiene un restaurante reconocido y recomendado por varios conocedores. Y, como miembro de Relais & Chateaux, no desepcionó.

Ayuda, y mucho, el local y su ubicación. Es perfecto para el verano, porque muchas mesas están en un cómodo balcón que tiene de vista los viñedos y algunas de las cabañas. Bien acompañado y con buen vino, la comida sobraría, pero en mi familia, nunca sucede eso. Por eso me place confirmar que la cocina del lodge es buenísima. Es menos rústica que aquella de Francis Mallmann, pero es, al mismo tiempo campestre. ¿Una definición rápida y sin sentido? Cavas WIne Lodge tiene una alta cocina campestre y relajada.

Los platos incluyeron un refrescante gazpacho con toda la garnitura obligatoria, nuevamente las empanadas de carne a-la-argentina, un par de ensaladas distintas (ninguna aderezada, y sin que nadie ofrezca aderezo ni se disponga de nada para aderezar, un punto en común durante nuestra visita a Mendoza), un plato de queso frito y, entre los fondos, carnes (naturalmente) pero también risotto. De los postres, lució un plato de quesos con dulces artesanales, que incluían dos de mis favoritos: batata y zapallo.

Cavas Wine Lodge es otra parada obligatoria en cualquier visita a Mendoza. Vale la pena por su comida, sus vinos, su terraza y el grato ambiente logrado. Y si se puede, creo que sería un lugar interesantísimo para alojarse. Queda lo suficientemente cerca de la ciudad para ir a dar una vuelta en la plaza durante la calurosa noche, pero también queda lo suficientemente lejos como para estar en un mundo

Este último fin de semana (4 días a partir del 16 de enero), decidimos ir a Mendoza, que nos queda tan cerca de Santiago. Mi última visita había sido hace más de 10 años, cuando aún no estaba en el mundo culinario, y por tanto, mis intereses esta vez fueron distintos. Esta vez fui a disfrutar del calor, el grato ambiente de un pueblo grande, la renombrada gastronomía local y para tomarme unos varios vinos.

No detallaré la bacanalia ni los entretenimientos extracurriculares, y sobre los restaurantes que visité (al menos sobre dos de ellos) escribiré en otra ocasión. Hoy me refiero a mis impresiones sobre el viaje. No son impresiones en caliente, como realmente me hubiera gustado abordar este artículo, pero trataré de mantenerme fiel al estado de ánimo que me dominaba en cada momento del viaje.

  1. El cruce Los Libertadores: aquí combinaré la salida de chile y la entrada, un poco para contrastar ambos procesos, pero principalmente porque ambos episodios son un fastidio. Tanto, que, muy a pesar de los lindos paisajes que brinda el camino (hay un lago a la entrada de Argentina con un maravilloso color turquesa), es preferible tomar un avión. La travesía, dependiendo del tiempo de espera en aduanas, demora alrededor de 6 horas. Nosotros tuvimos suerte en las fechas elegidas para viajar, y no nos tocó mucho tiempo de espera (especialmente en el cruce hacia Chile, donde la espera, el día anterior, había sido de 8 horas, según nos comunicaron los operarios de aduana). Un problema actual son los necesarios reparos a la ruta desde Santiago a la frontera. La diferencia de carreteras es abismal. En Argentina, parece una seda: es lisa y bien señalizada. En Chile, está llena de baches. Las obras serán una bendición a futuro, pero los banderilleros hacen que este tramo sea largo y desagradable. Tener un auto en Mendoza es bueno, pero si el arriendo no está caro, aconsejo tomar un avión.
  2. El calor. Mendoza es más calurosa y más seca que Santiago. No es una sorpresa que la ciudad entera parte a la hora de la siesta. La temperatura bordeó los 35ºC cada día que estuvimos ahí. Al contrario de la capital chilena, en la noche, los grados bajan apenas 10 puntos. Mendoza en esta época es calurosa, pero para ir de vacaciones, eso es agradable. Nosotros aprovechamos de nadar en la piscina del hotel y refrescarnos con agua mineral y vino blanco.
  3. Turismo: Mi mayor queja está en que muchas viñas no abren los domingos. Y por si fuera poco, cuando abren, cierran a las 4 de la tarde, que estaría bien en horario de invierno, pero para el verano, cuando uno preferiría esperar hasta las 6 de la tarde, que baje un poco el sol para caminar en el campo, el horario de atención debería ser prolongado. Y en cuanto a las visitas los domingos, una de las pocas que sí abrían, Familia Zucchardi, estaba llena de turistas. Solo ellos (y otros pocos) comprendieron el negocio y están haciendo plata con turismo. Por otro lado, la hotelería es bastante buena. Es una ciudad muy pequeña, pero ciertamente está preparada para recibir visitas. En los hoteles, viñas y calles, se escuchaban varios idiomas y distintos acentos del español. A Mendoza le ayuda ese carácter de pueblo que ha sabido mantener para bienvenir a los extranjeros (y otros turistas de distintas zonas de la Argentina).
  4. Los vinos: Tengo que decir que Argentina está manejando muy bien su negocio. Los vinos son de alta calidad, los precios aceptables, y la producción es considerable. Entre el Torrontés y el Malbec, tienen dos cepas sabrosas y que están bien manejadas. Pero también vimos buenos ejemplos de Tempranillo, Sauvignon Blanc e incluso Late Harvest. Corren rumores de que están experimentando con Carmenere. ¿Tendría Chile que preocuparse? Por ahora, hay competencia, pero cuidado con estancarse.
  5. La gastronomía: ya dije que le dedicaría otro momento a los particulares, pero me gustó la comida en Mendoza. La carne argentina pareciese ser buena en cualquier lugar, y los ambientes de gente sentada en la vereda fueron siempre gratos.

Dada la cercanía, sospecho que viajaré más a menudo a Mendoza. Si cada vez que viajo vuelvo con 4 a 6 vinos, pronto tendrá una cava impresionante de buenos representantes de dos países que han crecido mucho, vitivinícolamente hablando, en este Nuevo Mundo.